Глава 16. ВЫ МОЖЕТЕ СТАТЬ НОВЫМ ЧЕЛОВЕКОМ - Артур С. Максвелл

Глава 16. ВЫ МОЖЕТЕ СТАТЬ НОВЫМ ЧЕЛОВЕКОМ

Сила Святого Духа настолько велика, настолько безгра­нична, что она может в корне изменить нашу жизнь. Она может сделать вас совершенно другим человеком.

Как говорил апостол Павел: «Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5:17).

Все низкое, недоброе и язвительное исчезает, заменяется милосердием, вежливостью и бескорыстием. Такая перемена охватывает всего человека, и его теперь с трудом узнают друзья. Словно он «родился заново» (Ин. 3:3).

Это преобразование настолько глубоко, что его можно сравнить только со смертью и воскресением, - смертью прежней, старой природы со всеми ее греховными наклон­ностями, и жизнью новой, располагающей всеми славными возможностями во Христе.

Заимствуя пример из христианского обряда крещения (через погружение в воду), Павел говорит: «Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни» (Рим. 6:3, 4).

Крещение через погружение подразумевает полное погру­жение тела человека под воду. Если оставить его в таком положении на длительное время, то он захлебнется и умрет. Таким образом, принимая участие в этом обрядовом слу­жении, христианин провозглашает свою готовность умереть для своей прежней жизни.

Когда служитель, совершающий акт крещения, под­нимает крещаемого из воды - этот момент символически представляет собой воскресение: чудо воскресения к жизни. Христианин заявляет о своем намерении ходить в «обновлен­ной жизни» во Христе.

Перемену образа жизни можно сравнить с революцией, с крутым переломом, изменяющим все мысли и действия

человека. Она воздействует не его домашнюю и деловую жизнь, на его досуг. Она изменяет его привычки: в еде, в употреблении крепких алкогольных напитков и в рас­ходовании средств.

Возможно, прежде язык новообращенного был вуль­гарен. Жаргон настолько тесно вплелся в его обычную повседневную речь, что он уже и не замечал этого. Однако совершенно неожиданно для себя, когда сердце человека заполняется Святым Духом и он «рождается вновь», он начинает отдавать себе отчет в «гнилых» словах, начинает понимать всю их вульгарность. Человек даже начинает удивляться, как это он мог вообще осквернять ими свою речь, и удаляет их раз и навсегда из своего речевого обихода.

Может, он привык к употреблению крепких алкогольных напитков, к курению табака или обладает другими не­достатками, которые мешают ему стать лучше, совершенст­воваться и сохранить свою физическую пригодность. Но как только Бог проникает в его сердце со своей чудесной силой, способной возродить человека, все такие желания отпадают. Он принимает твердое решение больше никогда не возвращаться к своим дурным привычкам.

Становится другим и его поведение в семье. Готовность служить заменяет собой ожидание, чтобы служили ему. На смену эгоизму приходит внимательное отношение к другим. Тяга к ссорам заменяется воздержанием от эмоций и уваже­нием к людям. Если прежде у него не находилось времени для молитвы или для изучения Библии, то теперь он устраивает домашний алтарь.

По мере того, как он обретает более прочные и истинные радости в ценностях, которые ему предлагает Бог, страстное увлечение танцами, лошадиными скачками, кино утрачивает свое очарование и притягательную силу. Он начинает пони­мать, что святые гимны и музыка выдающихся авторов приносят значительно большее удовлетворение, чем глупые песенки в ночных клубах. Служение бедным и нуждаю­щимся становится для него более приятным занятием, чем все его прежние увлечения.

Он видит заповеди Божьи в новом свете. Они ему уже не кажутся слишком законническими и обременитель­ными. Теперь он считает преимуществом жить в полной гармонии ума и сердца, открытой ему волей Божьей. Вместе с Иисусом он желает «возвеличить и прославить закон» (Не. 42:21).

Суббота вместо обычного выходного дня становится днем радости, особой возможностью общения с Богом. Святые часы «от вечера до вечера» (Лев. 23:32; Мк. 1:32) уже не тратятся на разрешение деловых вопросов и удовольствия, они теперь используются для поклонения Богу, для отдыха и молитвы. Суббота представляется ему теперь желанным островком мира и покоя среди бушующих волн жизни, где он может пополнить свои духовные запасы.

Деньги приобретают для него новую значимость. Вместо того, чтобы тратить их лишь для удовлетворения личных нужд и честолюбивых планов, он признает их за святыню, доверенную Богом. «Новый человек», возрожденный силой Божьей, признает себя скорее за управителя, чем владельца, устраивая все свои дела «в Господе». Он своими действиями доказывает справедливость древней притчи: «Иной сыплет щедро, и ему еще прибавляется» (Притч. 11:24). Он на своем опыте убеждается, что «доброохотно дающего любит Бог» (2 Кор. 9:7).

Возможна ли такая полная перемена? Вероятно, возможна, иначе Бог никогда бы этого не обещал. Можете быть уверенными в том, что вы в состоянии стать другим человеком, если только искренне захотите, чтобы Он это совершил для вас.

По сути дела, это не столь трудно, как кажется с первого взгляда. Иисус раскрыл эту тайну в одной из Своих молитв:

«Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их: да будут все едино: как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня... Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены во едино» (Ин. 17:20-23).

Совершенства можно достичь только в единстве с Богом или, другими словами, полностью подчинив себя воле

Божьей. Когда ваша жизнь таким образом отдана Ему, Он будет обитать в вас Своим Святым Духом, и вы будете жить Его жизнью.

Вот как понимал все это апостол Павел, когда молился, обращаясь к ефесянам: «Для сего преклоняю колена мои пред Отцом Господа нашего Иисуса Христа, - говорил он, - от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле, - да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке. Верою вселиться Христу с сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею» (Еф. 3:14-19).

«Исполниться всею полнотою Божиею» означает не иметь больше места и времени для себя или греха. Новая жизнь, жизнь лучшая, благородная становится неизбежным по­следствием.

Таким образом, завершается прежняя, бесполезная борьба со грехом и начинается день победоносной жизни, которому уже не будет конца.

Если это кажется вам трудным для понимания, обратите внимание на следующий пример. В любом лесу вы найдете несколько деревьев, сохраняющих немного листьев на протя­жении всей зимы. Могут неистовствовать бури, завывать ветры, могут проливаться на них потоки дождя, но листья все равно останутся на прежнем месте. Вы можете взять в руки палку и попытаться сбить их, но у вас ничего не получится. Но подождите несколько недель. Наступит весна. В одно прекрасное утро вы заметите, что эти деревья стоят голыми. Всего за одну ночь все листья облетели!

Почему же это произошло? Дело в том, что по стволу пошел сок. В дереве вновь пробуждается жизнь. Поднимаясь упругим потоком от земли, от самых корней, сок достигает самых отдаленных ветвей, наполняя их животворной силой, которая все обновляет, заставляя появляться тысячи новых листьев, покрывающих обнаженные ветви несравненной зеленой красой.

То же происходит и в наполненной Богом жизни. Без помощи Святого Духа вы можете бороться с грехом всю свою жизнь и все же не добьетесь успеха. Но только позвольте Ему войти! Пусть Его жизнь течет подобно соку, по дереву вашей жизни и разливается по всем частям вашего существа! Тут же все досаждающие вам грехи опадут, подобно старой листве. Проснется совесть. Ваша воля, которая теперь нахо­дится под Божественным контролем, выразит себя во многих благородных словах и делах.

Такова та новая жизнь, которую рисует Библия, жизнь, которую вы, по словам Бога, можете с достоинством прожить. Вы можете не понимать всех тайн. Но Он не ожидает этого от вас. Он хочет одного - чтобы вы поверили Его обето­ваниям и приняли Его предложение. Если вы сделаете это, преображение начнется тотчас же. Он может сделать вас новым человеком, «новым творением», подобно Адаму, «по образу Божьему» (Быт. 1:27).

1лава17. ВЫМОЖЕТЕИМЕТЬВСЕ

Некоторые из обетований Божьих настолько удивительны, что кажутся слишком хорошими, чтобы быть верными. Судя по этим обетованиям, нет на свете ничего такого, чего бы ни сделал Он ради любящих Его.

Если вы хотите ощутить себя миллионером, владеющим несказанным богатством, откройте Библию и прочитайте Псалом 83:12: «Ходящих в непорочности Он не лишает благ». Такое же обетование дано в Псалме 33:11. «Ищущие Господа не терпят нужды ни в каком благе».

Обратите внимание на Псалом 36:4: «Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего».

А теперь обратимся к книге Второзаконие и прочитаем, что был готов сделать Бог для Израиля во времена Моисея: «Если ты... будешь слушать гласа Господа, Бога твоего, тщательно исполнять все заповеди Его... все благословения спи, и исполнятся на тебе... Благословен ты в городе и благословен на поле... Благословенны житницы твои и кладовые твои. Благословен ты при входе твоем, и благо­словен ты при выходе твоем» (28:1-б)». Откроет тебе Гос­подь добрую сокровищницу Свою» (ст. 12).

Итак, Бог говорил им: «Я дам тебе все эти благослове­ния, и если ты испытываешь в чем-то нужду, попроси о том. Приди и возьми. Моя сокровищница открыта для тебя».

В Священном Писании ясно говорится, что все эти по­разительные-обетования не предназначались только Его народу в древние времена. Вновь и вновь повторяется славная истина о том, что Бог хочет проявить щедрость в равной степени ко всем людям в любом веке. «И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне» (Ин. 14:13).

Обратите внимание на слово «чего». Оно перекликается с чудесным определением «всякий» в Ин. 3:16. Оно столь же емко и безгранично. Оно предполагает неисчислимое бо­гатство и безграничную готовность разделять его с другими.

Для того, чтобы лишний раз убедиться в том, что никто не ошибается в Его намерениях и по достоинству оценивает масштаб­ность Его обетования, Иисус добавляет: «Если чего попросите во имя Мое, то сделаю». Позже Он повторяет этэ заверение в таких словах: «Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам» (Ин. 15:7).

Ниже приводятся наиболее замечательные обетования о помощи и благословении. Прочтите их снова: «Чего ни попросите во имя Мое, то сделаю». «Если попросите чего во имя Мое, то сделаю». «Чего ни пожелаете, просите, и будет вам». Если слова что-нибудь да значат, тогда Бог позаботился о том, чтобы любое святое наше желание было удовлетворено. Если наша жизнь несчастна, бедна, если мы духовно обделены, то в этом наша вина, а не Его. Он замыслил великие планы для нас. Он готов проявить к нам свою щедрость и наполнить жизнь нашу Своими благословениями. Если мы не имеем их, то только потому, что не просим (Иак. 4:2).

Одна из причин, в силу которой Иисус пришел на землю и принял смерть на Голгофском кресте, заключается в том, чтобы обогатить духовно всех принимающих и любящих Его. «Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, - писал апостол Павел, - что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою» (2 Кор. 8:9).

Необходимо не только земное богатство и материальные блага. Все это не имеет ценности в очах Божьих, но богатство духовное имеет непреходящую ценность. Через Него мы можем обогатиться мудростью, знанием, верой, милостью и любовью. «Не бедных ли мира избрал Бог быть богатыми верою и наследниками Царствия, которое Он обещал лю­бящим Его?» (Иак. 2:5).

«Если же у кого из вас недостает мудрости, - писал Иаков, - да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему» (Иак. 1:5).

Эти слова еще раз подчеркивают отношение Бога к нашим нуждам и просьбам. Он щедр. Очень щедр. И Его щедрость может быть изморена только Его любовью, которая безгранична.

Имея в виду именно это, апостол Павел задает такой вопрос: «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» (Рим. 8:32).

Ему казалось вполне резонным, что если Бог так любит нас, что ради нашей жизни отдал Своего Сына на смерть, Он, естественно, не остановится ни перед чем, что может способствовать нашему нынешнему и вечному счастью.

Рассуждения Павла, конечно, верны; и они помогают нам более полно оценить безграничную важность вечной ис­тины, заключенной в обетовании Христа: «Чего ни попро­сите во имя Мое, то сделаю».

Слово «чего», разумеется, не включает в себя что-то плохое, могущее причинить вред нам или окружающим нас. Оно подразумевает все, что находится в согласии с волей Божьей, все, что будет способствовать нашему благу и успеху Его дела и Его царства.

Так как Он говорит: «Чего ни попросите», мы не должны испытывать колебаний перед желанием обратиться к Нему с серьезными и большими просьбами. Поступая таким обра­зом, мы только окажем Ему честь, ибо тем самым продемон­стрируем нашу веру в Его способность их исполнять.

Судя по молитвам некоторых людей, а, следовательно, по их понятиям, можно подумать, что Бога интересуют только незна­чительные жизненные вопросы. Создаетта впечатление, что они боятся упомянуть о больших затруднениях, котэрые испытывают, об истинных желаниях, треюжащих их серди?. Но Бог хочет, чтобы мы сДращались к Нему и с серьезными просьбами. Он испытывает радость от доверия и юзможности сделать что-то тесьма важное для Своих детей, ибо «может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем» (Еф. 3:20).

Обратите внимание, что Иисус не говорит: «Если попро­сите о чем-то незначительном во имя Мое, то сделаю». Нет, Он говорит: «Чего ни попросите, то сделаю». И это ясно подразумевает что-то значительное, что-то прямо-таки невоз­можное, кажущееся нам недоступным.

«Воззови ко Мне - говорил Господь пророку Иеремии, - и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь» (Иер. 33:3).

Вот чего Он хочет от нас - воззвать к Нему с верой, ожидая при этом результатов от наших молитв. Многие при­няли это приглашение и потом увидели, каким чудесным образом Бог помогал им.

В Библии приводится рассказ о пророке Илие, который попросил, чтобы огонь ниспал с неба, - не ради его, пророка, славы, а ради славы Божьей.

«Господи, Боже Авраамов, Исааков и Израилев! Да по­знают в сей день, что Ты один Бог в Израиле, и что я раб Твой и сделал все по слову Твоему» (3 Цар. 18:36).

Это была очень простая и краткая молитва, но в ней проявилась полная преданность пророка и его единственное желание почтить святое имя Божье. В результате «ниспал огонь Господень».

Это такой вид молитвы, на которую Бог отвечает. Как говорит Иоанн, «когда просим чего по воле Его, Он слушает нас» (1 Ин. 5:14).

Царь Езекия обратился к Богу с подобной молитвой, ког­да получил письмо от царя Ассирийского, требовавшего немедленной капитуляции Иерусалима. Он взял письмо «и пошел в дом Господень, и развернул его Езекия пред линем Господним... и говорил: Господи Саваоф, Боже Израилев, селящий на херувимах! Ты Один - Бог всех царств земли; Ты сотворил небо и землю. Приклони, Господи, ухо Твое и услышь; открой, Господи, очи Твои, и воззри, и услышь слова Сеннахирима, который послал поносить Тебя, Бога живого... И ныне, Господи, Боже наш, спаси нас от руки его; и узнают все царства земли, что Ты, Господи, Бог один» (Не. 37:14-20).

В результате этой молитвы, которая прежде всего пред­назначалась для прославления Бога, ассирийская армия самым таинственным образом оказалась разбитой, а Сен- нахирим был вынужден вернуться в Ниневию, не выпустив ни одной стрелы в сторону Иерусалима.

Примеры весомых результатов, достигнутых благодаря искренним молитвам исполненных веры мужчин и женщин, не ограничиваются лишь рамками библейских героев.

Каждый из вас наверняка слышал о Джордже Мюллере и его всемирно известном доме для-сирот в английском городе

Бристоле. Приступая к своей работе по созданию приюта для сирот в 1836 году, он принял твердое решение уповать только на Божию помощь. С того времени и до конца 1959 года это детское учреждение получило в добровольных пожертвова­ниях более трех миллионов фунтов стерлингов - около девяти миллионов долларов. Это было прямым ответом на молитвы посвященных людей. Подумать только! Получить такую сумму лишь с помощью молитвы! Бог направил эти средства, чтобы тысячи сирот смогли найти приют.

Вера Мюллера вдохновила многих других людей до­верять Богу. Все свои нужды - как большие, так и малые - он открывал перед Господом, будучи абсолютно уверенным в том, что все они будут удовлетворены.

Однажды, когда корабль, на котором Джордж Мюллер пересекал Атлантику, вошел в полосу тумана, он подошел к капитану и сказал: «Я должен обязательно быть в Квебеке в субботу после обеда».

- Это невозможно, - отрезал капитан.

- Отлично, - отозвался Мюллер. - Если ваше судно не в силах доставить меня туда вовремя, то Бог изыщет иные средства. Я никогда не нарушал своих обязательств в течение 57 лет.

- Я с удовольствием помог бы вам, - сказал капитан, - но, к сожалению, я бессилен.

- Тогда пойдем в штурманскую рубку и помолимся, - предложил Мюллер.

- Известно ли вам, в какой плотный туман мы попали?

- Нет, - ответил Мюллер, - Я обращаю свой взор не на плотность тумана, а на живого Бога, управляющего всеми обстоятельствами моей жизни.

Вместе они отправились в штурманскую рубку, и Мюл- лер начал молиться: «О, Господи, если на то Твоя воля, пожалуйста, рассей этот туман через пять минут. Ты знаешь, что я опаздываю на встречу, приготовленную Тобой для меня в субботу. Я верю, что в этом Твоя воля».

После того, как он закончил, капитан тоже хотел было приступить к молитве, но Мюллер, коснувшись его плеча, сказал ему: «Не нужно молиться. Прежде всего, вы не верите,

что Он совершит это, а во-вторых, я верю, что Он уже совершил. В вашей молитве, капитан, уже нет надобности».

Изумленный капитан посмотрел на Мюллера, который продолжал: «Капитан, я знаю своего Господа пятьдесят семь лет, и за это время не было ни одного дня, когда я не смог бы получить у Него аудиенцию. Встаньте и откройте дверь. Вы увидите, что туман рассеялся». Капитан открыл дверь. Тумана не было! Многие подобные истории рассказывают те, кому выпало пройти через весь ужас мучительных испытаний во время службы в армии. Капеллан У.Г.Бергхэрм рассказывает о своей встрече с одним благочестивым адмиралом, который отправил 25 самолетов в разведывательный полет и потерял их из виду в непроницаемом тумане. С большим беспо­койством ожидал он их возвращения, но они никак не могли найти авианосец при таких погодных условиях. Зная, что горючее у них на исходе, он уже начал терять всякую надежду на спасение отважных пилотов. Но тут он вспомнил о Боге. Отправившись к себе в каюту, он начал молиться, чтобы Бог послал им просвет в тумане. Вернувшись на палубу, он заметил на небе ясную синюю полоску. Появив­шиеся в этом просвете самолеты один за другим с грохотом садились на палубу. Затем с такой же быстротой самым таинственным образом небо снова затянулось туманом.

В своей книге «Мы думали, что слышим, как поют ангелы» лейтенант Джеймс К.Уиттейкер рассказывает о тех страшных днях, которые ему пришлось провести на рези­новом плотике после того, как его самолет потерпел аварию над океаном. Испытывая муки голода, страдая от жажды и жары, от которой тело покрылось волдырями, он со своими товарищами обратился к Богу.

На тринадцатый день этого чудовищного испытания затеплилась надежда. Порывистый ветер погнал к ним дождевое облако, закрывшее, наконец, палящее солнце. Но когда облако находилось в какой-то четверти мили от них, ветер резко поменял направление. Их разочарованию не было границ. «Но каким-то образом, - рассказывает лейтенант Уиттейкер, - моя вера все же не умерла. Впервые я призвал

окружающих меня людей к молитве. Как и многие, я не знал, как нужно обращаться к Богу должным образом. Поэтому начал разговаривать с Ним так, как говорил бы с другом или родителями.

«Боже, -молился я, - Ты знаешь, что значит для нас вода. Но ветер отнес облако в сторону. В Твоей силе вернуть это дождевое облако сюда. Тебе это ничего не стоит, а для нас означает жизнь».

Ничего не произошло, но он продолжал молиться. В какой-то душевной агонии, на пределе своих сил он восклик­нул: «Боже, ведь ветер принадлежит Тебе. Ты им владеешь. Так прикажи ему пригнать это облако к нам, чтобы мы не умерли от жажды».

Все они ждали, наблюдали и надеялись. Затем произош­ло чудо. Вот что говорит по этому поводу лейтенант Уиттейкер:

«Существуют явления, которые необъяснимы с точки зрения законов природы. Ветер так и не изменил своего направления, но отдалявшаяся от нас стена дождя вокруг остановилась. Затем медленно, медленно облако начало двигаться по направлению к нам. И это против ветра!

Возможно, метеорологи постараются объяснить это, чтобы удовлетворить ваше любопытство. Один попытался это сделать в беседе со мной. Он начал мне рассказывать что-то о пересекающих потоках, которые подталкивали облако назад. Я могу с полной уверенностью заявить, что никаких потоков не было. Никто это облако не подталкивал. Оно величественно плыло обратно. Словно чья-то громадная всесильная рука направляла его через водное пространство.

Им удалось сделать большой запас дождевой воды, смыть соль со своих исхудавших, покрытых ожогами тел и собрать все свое мужество для дальнейшего противостояния испы­танию. Но теперь они знали, что Бог не оставит их.

Во время полета через океан в Австралию майор Аллеи Линдберг из Умфильда, штат Надо-Джерси, оказался на резино- юм плотике вместе с девятью членами свгего экипажа «Летаю- ы*й крепости», котэртя часом раню рухнула вниз и затонула.

«Все ребята, конечно, сильно переживали, - рассказывал майор Линдберг впоследствии, - все, за исключением

нашего стрелка сержанта Альберта Фернандеса. Этот парень из Техаса сразу же начал молиться и вскоре удивил всех нас, заявив, что Бог услышал его слова и очень скоро поможет нам.

Пересказывая то, что произошло с этими летчиками, Перси Уоксмэн в журнале «Космополитэн», писал:

«Они медленно дрейфовали под палящим солнцем, а губы и языки у них так распухли, что ими трудно было пошевелить. Они были просто не в силах присоединиться к Фернандесу в пении гимнов. Но они продолжали мысленно молиться. На третий день перед самым наступлением ночи они увидели очертания маленького острова, и вскоре перед ними предстала незабываемая картина: каноэ (лодки), в которых находились обнаженные люди, стремительно на­правлявшиеся к ним. Их спасителями оказались австралийс­кие аборигены - чернокожие, курчавые рыбаки с материка, расположенного на расстоянии нескольких сот миль от этого места. Эти люди рассказали Линдбергу следующее. За день до этого они направлялись домой, как вдруг ими овладело странное чувство. Что-то убеждало их сменить курс и на­правиться на этот необитаемый и абсолютно бесполезный коралловый островок. И вот с этого атолла они и заметили Линдберга и его товарищей».

Капеллан Уильям К.Теггерт писал в «Америкэн Мэгэзин»: «Я знал людей, затерявшихся в пустынях Австралии, которые спаслись, искренно помолившись Богу о помощи. Я знал летчиков самолета, буквально изрешеченных пулями, молившихся о возвращении на базу, - и их желание исполнилось. Мне известно много случаев, когда матери, жены и любимые в США молились, чтобы охраняющая рука Божья простерлась над нами, бедствующими в Южной части Тихого океана.

Один высокого ранга генерал рассказал мне, что благопо­лучие своей жизни он приписывал молитвам своего самого близкого друга. Я сам лично выжил среди величайшей опасности благодаря молитвам своих родителей.

Однако не только во время военных кризисов Бог при­ближается к людям, чтобы спасти тех, кто ищет Его помощи.

Он наблюдает за своими возлюбленными «в любое время нужды».

Несколько лет тому назад одна женщина рассказала мне о своем личном опыте. Ее отец, канадский фермер, верный слуга Божий, переживал тяжелые времена. Была зима, и в доме оставалось пищи только на одного человека, хотя в его семье было пятеро. В отчаянии он призвал всех помолиться, так как не видел иного выхода перед угрозой голодной смерти. После молитвы он послал одного из своих сыновей через снежные заносы на почту, расположенную за нес­колько миль от дома. Парнишка вернулся с письмом в руках, в нем лежал чек на сто долларов... Это были деньги, которые его отец дал в долг одному человеку тринадцать лет назад!

Не желаете ли вы испытать заботу Божию о вас? Это легко сделать. Он очень сильно любит вас. Он хочет помочь вам. Хочет сделать что-то значительное для вас. Только пред­ставьте Ему шанс. Расскажите Ему о своих нуждах, о своих надеждах, о своих мечтах. Попросите у Него особых благо­словений, и вы увидите, как все исполнится. «Призовите, - говорит Он, - и Я отвечу». «Чего ни попросите во имя Мое, то сделаю».

Глава 18. ^ ВЫ МОЖЕТЕ ОТКРЫТЬ

ОКНА НЕБЕСНЫЕ

Вы можете открыть окна небесные. Это еще одно из удивительных обетований, помещенных в вашей Библии.

Эти небесные окна, конечно, не сделаны из прозрачного стекла или пластика. Фраза является образным выражением, которое призвано наглядно и доходчиво объяснить читателю желание Господа сделать что-то значительное и славное для тех, кто Его любит.

Это обетование вы найдете у Малахии 3:10: «Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий ' небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?»

В древние времена существовал обычай, когда богатые люди по праздничным дням, во время свадеб или других торжеств, открывали окна на верхних этажах своих домов и бросали вниз прохожим серебряные и золотые монеты. Возможно, это побудило пророка привести такое сравнение. Бог тоже отворит свои окна, но лишь с той разницей, что Его благословения будут столь щедры и многочисленны, что люди могут оказаться в некоторой растерянности. Их кар­маны будут для этого слишком малы.

«Излить благословения» - это необычное выражение, которое в превосходной степени подчеркивает безграничную щедрость Божью... Он готов отдать все, что у Него есть. Он готов истощить всю громадную небесную сокровищницу, если в этом будут нуждаться Его верные дети.

Следующий стих предлагает дополнительные благосло­вения.

«Я для вас запрещу пожирающим истреблять у вас плоды земные, и виноградная лоза на поле у вас не лишится плодов своих, говорит Господь Саваоф» (Мал. 3:11).

Малахия обращался в основном к малоземельным кресть­янам, отлично понимавшим его язык. Вся их жизнь зависела

от сохранности урожая. Несомненно, они искали надежные средства борьбы с различного рода сельскохозяйственными вредителями и молились об этом. С надеждой искали они средство опыления своих виноградников, которое гаранти­ровало бы им урожай. Теперь у них больше не было причин для беспокойства. Бог природы возьмет все заботы на Себя. Самым чудесным, невидимым, но надежным способом Он поставит под Свой контроль деятельность крохотных, со­зданных Им тварей, чтобы крестьяне могли собрать обиль­ный урожай. Вредные насекомые будут удалены, а полезные тем самым получат помощь в их столь нужной деятельности.

В результате такого Кожественного вмешательства вся страна обогатится и станет еще более прекрасной. Благо­словение народа будет возрастать, и Израилю будут зави­довать все народы мира. «И блаженными будут называть вас все народы, потому что вы будете землею вожделенною, говорит Господь Саваоф» (Мал. 3:12).

Эти благословения, как и все обетования Божий, были доступны для всех и каждогодне не всякий получил их. Те, кто ненавидел Бога или же проявлял легкомыслие или без­различие к Его требованиям, не были облагодетельствованы.

Одним из великих грехов Израиля во времена Малахии был отказ отдавать десятину, которую, по словам Бога, следовало тратить на поддержание религиозной деятель­ности в стране. Люди тратили деньги Божьи для себя, и в результате служители храма голодали. Этим объясняется настойчивый призыв пророка: «Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища».

Для тех, кто услышал призыв и поступил так, как должно в глазах Бога, будут открыты небесные окна. Для других они останутся закрытыми.

Для послушных предназначены бесчисленные благосло­вения. Для непокорных - ничего. Они будут «проклятием прокляты» (Мал. 3:9). Означает ли это, что расположение Бога можно купить, отдавая десять процентов своего дохода на благотворительные нужды? Отнюдь нет. Благословения Божьи не продаются. Тогда почему же Он установил десятину от всех прибытков?

Такое требование нельзя объяснить Его нуждой в деньгах, ибо «Мое серебро, и Мое золото» (Агг. 2:8), «и скот на тысяче гор» (ПС. 49:10). Он богат и Его богатство превыше всех человеческих представлений. Наши ничтожные дары не могут добавить ничего существенного к безграничным ресурсам, которыми располагает Бог.

Но, вероятно. Он хочет от нас десятую часть «дохода» в качестве напоминания нам, что все, чем мы владеем, по сути дела, принадлежит Ему, а мы являемся лишь управителями Его собственности.

Обычай уплаты десятины своими корнями уходит в древнюю историю, когда еще не было Израильского народа как такового. В Библии рассказывается о том, что Аврам отдал десятую часть священнику Бога Всевышнего (Быт. 14:20), и Иаков дал обещание сделать то же самое (Быт. 28:22). Позже этот принцип был .внесен в законы Моисея для поддержания священников и Левитов (Лев. 27:30; Втер. 14:22). После этого на протяжении столе­тий десятина рассматривалась как «Святыня Господня».

Только однажды Иисус сослался на этот обычай, что представляет для нас особый интерес. Во дни Христа рели­гиозные вожди Израиля скрупулезно платили десятину: они придерживались буквы закона, но не любви. Поступая так, они надеялись получить большие заслуги и создать себе хорошую репутацию, одновременно пренебрегая тем, что было гораздо важнее пред Богом.

«Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, - говорил им Иисус, - что даете десятину с мяты, аниса и тмина, и оставили важнейшее в законе: суд, милость и веру; сне над­лежало делать и того не оставлять. Вожди слепые, оцежи­вающие комара, а верблюда поглощающие!» (Мф. 23:23, 24).

Отсюда становится совершенно ясно, что самое важное пред Богом - это любовь. Своей педантичной точностью в уплате десятины даже с трав они как раз и «оцеживали комара», а вот наглядно демонстрируя отсутствие настояще­го правосудия, милости и веры - истинных плодов любви, они «поглощали верблюда».

Упрек Христа не относился к установлению системы десятины как таковой - с этим все согласны. Десятина является наилучшим средством для обеспечения церковных нужд, здесь же был просто упрек в адрес тех, кто становился рабом системы и только. Жертвовать деньги Богу, оставаясь при этом несправедливыми, немилостивыми и неверны­ми, - наихудший вид человеческого лицемерия! Он демон­стрирует полное отсутствие знания Бога и Его цели в уста­новлении системы десятины.

Только та десятина, которая сопровождается любовью, угодна Богу. Если же ее платить формально, как нечто, установленное законом, такие действия никогда не принесут обещанных благословений.

Должны ли христиане сегодня отдавать десятину? Вокруг этого вопроса всегда возникало много споров. Но заявление Христа гласит, что эту заповедь не надо «оставлять», особенно если соединить ее с утверждением Павла о том, что «Господь повелел проповедующим Евангелие жить от благовество- вания» (1 Кор. 9:14). Кроме того, следует добавить, что сущест­вует немало свидетельств того, что отделение десятой части своих доходов является благоразумным и желанным делом.

Я знаю тысячи людей, которые следуют этому плану и, судя по всему, чувствуют себя прекрасно. Кажется, им удается добиться с оставшимися девятью десятыми зна­чительно большего, чем тем, кто тратит все сто процентов на себя.

В этом есть благословение. И очень щедрое благослове­ние - именно так говорил Бог через пророка Малахию. Окна небесные отворены, и Его щедрые дары изливаются сверх всякого ожидания.

Но такое благословение не обязательно носит материаль­ную форму. Бог не обещает сделать нас богатыми только потому, что мы платим десятину. С другой стороны, многие состоятельные люди выразили свое отношение к принципу уплаты десятины, признавая, что их благосостояние впря­мую зависело от принятия этого плана.

Джон Д.Рокфеллер начал отдааать десятину еще в то время. когда зарабатывал три с половиною доллара в неделю.

1 17

Г.Д.Хейнц, владелец 57 варьете, Г.П.Кроуэлл, организа­тор производства овсянки для квакеров, Д.Л.Крафт, зани­мавшийся производством сыра, М.У.Болдуин, владелец «Болдуин Локомотив уоркс», Ф.В.Вульворс, известный про­мышленник, Уильям Ригли, директор фирмы, выпускаю­щей знаменитую жевательную резинку, Уильям Колгейт, производитель известной зубной пасты, и многие другие - все они ставят Бога на первое место в своей финансовой деятельности.

Иногда, если возникает в том острая необходимость. Бог выполняет Свое обещание «запретить пожирающим» и позаботиться о добром урожае для верного христианина.

Несколько лет назад я посетил одного фермера возле Холлистера, штат Калифорния, где произошло подобное. Его всходы дружно поднялись и радовали глаз, но вот в один прекрасный день он заметил, что огромная армия жуков оккупировала часть его поля. Понимая, что через несколько часов от его будущего урожая ничего не останется, он впал в отчаяние.

В это время его маленькая дочь, сказала: «Папа, ведь ты отдаешь десятину, не праБда ли? Тогда почему тебе не попросить Бога исполнить Его обетование и не прогнать этих жуков прочь».

Вместе они опустились на колени и начали молиться, вспоминая в молитвах обещание, данное в Малахии 3:11.

И вот закончив, они подняли головы от земли и заме­тили, что над их полем появились черные дрозды. Как раз над тем местом, где хозяйничали жуки. Птиц становилось все больше. Вскоре, по словам фермера, они заполнили все небо. Они находились на поле всего несколько минут, а затем, вспорхнув, улетели прочь, не оставив на всходах ни одного жука. Они всех их склевали. Посевы были спасены.

Один миссионер, работавший в Восточной Африке, мой близкий друг, рассказал мне такую историю. Во время великого «наступления» саранчи, которая захватила в августе 1931 года почти всю территорию Кении, тогдашней английс­кой колонии, все посевы были уничтожены, и правительству страну пришлось вмешаться, чтобы избавить народ от

голодной смерти. В это время один африканец-христианин решил попросить защиты у Бога. Он аккуратно отдавал десятину и знал обетование Мал.3:11 наизусть. Теперь он захотел выяснить, исполнится ли оно по отношению к нему.

Хотя его языческие друзья насмехались над ним, говоря, что перед этой напастью его Бог такой же беспомощный, как и их боги, он все же с верой продолжал молиться.

Когда тучи саранчи напали на страну, они не оставили за собой ни одной зеленой былинки, ни одного колоска, ни одного листочка на деревьях. Но, захватывая все новые и новые территории, они не тронули маленький садик этого смиренного африканца-христианина. Он продолжал стоять, как и прежде, зеленый и прекрасный, словно оазис среди всеобщего запустения. Люди приходили сюда за десятки миль, чтобы воочию убедиться в этом поразительном зре­лище, выразить свое удивление.

Подобные опыты можно встретить в разных местах на­шего мира. Иногда о них сообщала пресса, но чаще всего о таких событиях умалчивали. Хотя, вне всякого сомнения, они происходили и происходят. Бог все еще исполняет Свое обетование. Каким образом - *икто не знает. Но то, что является тайной для нас, не является тайной для Него. Он Господь, Творец, и знает, как разрешить любую проблему.

Почему бы и вам не испытать Его? Он приглашает вас поступить таким же образом. Решив принести свою десятину с любовью и благодарностью в Его хранилище, вы тем самым сможете открыть небесные окна. И в вашу жизнь хлынет поток благословений, благословений настолько великих и многочисленных, что у вас не окажется достаточно места, чтобы, все их разместить.


9074227295086286.html
9074318290233103.html
9074384924723301.html
9074468969064016.html
9074510167624644.html